ФЭНДОМ


Автор: Zawatsky


Эпиграф:
У тех времён немало безымянных героев. Но такого врага Родина ещё не видела...

Вступление

Данный рассказ повествует историю одного из многочисленных черепов в каюте звездолёта яутжа, прибитого к обрывку плотной добротной красной ткани, что выдержала испытание временем и сохранялась много лет. Действие происходит в 1918 году, ровно через двести лет после событий комикса Хищник: Спецвыпуски. 1718.

Сюжет

В 1918 году, в самый разгар Гражданской войны, красный комиссар Максим Ефремов стоял со своим небольшим подразделением близ неизвестного населённого пункта под Калугой. Группа Ефремова попала в засаду, потеряв нескольких бойцов. Сначала красноармейцы думали, что это диверсионный белый отряд, но потом оказалось, что лазутчик всего один, и это, похоже, не человек, а какая-то огромная обезьяна в ритуальной маске с длинными когтями и доселе не виданным стрелковым на плече - некоей разновидностью ручного гранатомёта. Соратники старались держаться вместе, но выстрелы вражеской пушки всё время вынуждали людей рассредотачиваться, после чего тварь куда-то пропадала, а затем просто возникала из воздуха и кромсала товарищей по одному, а то и вовсе разрывала голыми руками. Максим приказал отступать, и тогда нападавший начал расстреливать коммунистов в спины. Двое решили пожертвовать собой, чтобы прикрыть отход остальных, развернулись и начали отстреливаться. Противник, которого впоследствии окрестили просто хищником, снял одного на расстоянии, а второго пронзил в ближнем бою своими когтями, которые оказались наручными лезвиями. Этот герой, которого звали Фёдором, дотянулся до последней гранаты и подорвал себя, тем самым серьёзно ранив хищника, повредив его камуфляж и наплечное орудие.

Ефремов приказал оставшемуся личному составу уходить в село и предупредить местных, а сам решил сразиться с хищником один-на-один. В поисках противника он обнаружил обезглавленный труп знаменосца. Вещмешок был не тронут, но отсутствовало само знамя. Отныне бой вёлся не только за жизнь, но и за честь. У Максима кончились патроны в «Маузере», но оставался штык. Винтовки под рукой не оказалось, разыскивать не было времени, потому командир подобрал лежащее поблизости прочное древко, на которое некогда крепился флаг, и насадил острие на него, таким образом получив копьё.

Наконец они встретились, хищник атаковал первым. Человек пытался держать оппонента на расстоянии при помощи копья, но тот легко перерубил инструмент наручными клинками. Пользуясь медлительностью соперника, комиссар сразу же вонзил оставшийся в своей руке острый обломок в оголённую ногу, увернулся от ответного выпада, подхватил вторую половину и всадил черенок со штыком на полную глубину в туловище. Зверь истекал необычной зелёной кровью, но всё ещё был жив и активен. Заметив за поясом чудовища красный свёрток, Ефремов выхватил его, но хищник уцепился за ткань и попытался дотянуться до смельчака, отрезав таким образом от материи приличный кусок. Воспользовавшись тем, что второй не способен быстро передвигаться, первый покинул поле боя, в пылу которого обронил пистолет.

По возвращении Макс обнаружил, что свёрток оказался замотанным в красный кумач оголённым черепом знаменосца. Когда дикарь успел обработать свой трофей - неизвестно. Специальная комиссия проверяла сведения о загадочном йети в калужских лесах, и были найдены кое-какие следы его пребывания, но самого зверя и след простыл. В том же районе обнаружены останки нескольких белогвардейцев и простых бандитов. Тела обезглавлены либо освежёваны. Впрочем, подобные расправы тогда были не редкостью, и не нашлось точных подтверждений, что это дело рук неизвестного.

После войны экспонат какое-то время располагался в местном краеведческом музее, но затем загадочным образом оттуда исчез, а на месте мощей оказался пистолет, некогда утерянный комиссаром Ефремовым. Расследованием происшествия занимались историки и уфологи. В конце концов были найдены кое-какие зацепки, и академик Семёнов передал находки своим заокеанским коллегам. Научный комитет в штатах был крайне воодушевлён открытиями наших специалистов, поскольку их вклад позволил составить общую картину, предсказать приблизительное время и место следующего визита неизвестной расы. В конечном итоге прогноз подтвердился - зафиксировали аномалию в вечной мерзлоте, и в данном направлении выдвинулась полярная экспедиция, финансируемая «Вейланд Индастриз», во главе с самим Карлом Бишопом Вейландом - главой корпорации.